Drenaje Linfático: Técnicas con ventosas

En los últimos años, el masaje con ventosas se ha empleado cada vez más para  activar el drenaje linfático debido a sus beneficios potenciales para promover el flujo del líquido linfático por el cuerpo y activar la limpieza de residuos del organismo.

La ventosaterapia se ha utilizado durante siglos como modalidad terapéutica en los sistemas de medicina tradicional de todo el mundo. Su uso ha evolucionado con el tiempo y, en la actualidad, está ganando popularidad en diversas prácticas sanitarias y parasanitarias, incluida la masoterapia.

En este artículo, explicaremos los aspectos técnicos de las ventosas linfáticas, incluida su historia, técnicas, indicaciones y contraindicaciones.

Las ventosas, un remedio para muchas dolencias

La técnica de ventosas, cuya historia se remonta a miles de años, es una de las prácticas curativas más antiguas que se conocen. Sus orígenes se remontan a las antiguas civilizaciones de Egipto, Grecia, China y Oriente Medio.

Los primeros registros de la aplicación de ventosas se encuentran en el Papiro de Ebers, un antiguo texto médico egipcio de alrededor del año 1550 a.C.. Las ventosas también se mencionan en el famoso texto médico chino «El Clásico de Medicina Interna del Emperador Amarillo», escrito hace más de 2.000 años.

A lo largo de la historia, las ventosas se han utilizado como remedio para muchas dolencias, desde el alivio del dolor hasta problemas respiratorios. Con el tiempo, diversas culturas y regiones han desarrollado técnicas y aplicaciones únicas.

Hoy en día, las ventosas se han convertido en una forma de cuidado complementaria popular y ampliamente practicada en todo el mundo, que se acepta por su potencial para aliviar el dolor, promover la curación y favorecer el bienestar general.

Los masajistas pueden utilizar las ventosas para mejorar la circulación linfática y mejorar la salud de los pacientes.

¿Cómo las ventosas favorecen la circulación del líquido linfático?

La ventosaterapia consiste en la aplicación de ventosas sobre la piel y el uso de succión. Las ventosas suelen ser de cristal, plástico o silicona. La succión puede crearse manualmente con una bomba manual o como en el caso de las ventosas de silicona, apretándolas, o automáticamente con una bomba eléctrica.

Algunas de estas bombas automáticas son bastante sofisticadas y utilizan tarjetas de control informáticas para crear cantidades exactas de succión y poder variar la succión a lo largo del tiempo, este tipo de ventosas van más orientadas a cuidados sanitarios. Otras son simplemente una bomba y suelen ser las más extendidas para su uso en masaje y cuidado personal por su fácil uso y aprendizaje, siempre guiado por un profesional para conocer sus limites y riesgos.

Cuando se coloca sobre la piel, el efecto de succión atrae la piel y los tejidos blandos subyacentes hacia la ventosa, lo que aumenta la perfusión sanguínea en el lecho capilar local, para que entendamos todos, absorbe la piel y atrae a la sangre pudiendo generar un movimiento de fluidos que favorece la adaptación del sistema nervioso a la hora de establecer el tono muscular o percibir el dolor y fomenta el movimiento del líquido linfático.

La cantidad de succión utilizada, el tiempo que se mantiene la ventosa en su sitio y la cantidad de fuerza cortante creada al mover la copa o el tejido situado debajo de ella son variables que un osteópata formado manipulará para obtener el resultado deseado en una intervención con ventosas.

Ventosas para el drenaje linfático

No todas las técnicas de ventosas sirven para tratar el sistema linfático; sin embargo, varias técnicas básicas de ventosas, como las ventosas instantáneas, las ventosas rápidas y las ventosas de masaje (también conocidas como dinámicas), pueden utilizarse con este fin.

Estas técnicas tienen algunas cosas en común, a saber: succión ligera, tiempos de retención muy bajos y poca fuerza de cizallamiento. Estas técnicas también son rítmicas en su aplicación.

  • La ventosa flash consiste en colocar una ventosa en la zona a tratar y retirarla casi inmediatamente, para volver a colocarla y retirarla repetidamente durante el tiempo de tratamiento. Esta técnica se realiza con una succión muy ligera y la ventosa se retira rápidamente, lo que crea un sonido de chasquido.
  • La ventosa rápida es una técnica en la que se colocan unas cuantas ventosas en el cuerpo muy juntas, normalmente en fila, y luego se retira la primera que se ha aplicado y se va saltando sobre las demás a lo largo de la fila que se está tratando. La fuerza de succión es de ligera a media.
  • Las ventosas de masaje consisten en deslizar las ventosas por la piel para movilizar el líquido linfático. Normalmente, en las ventosas para linfáticos, esto se hace con una presión relativamente ligera, normalmente moviéndose bastante despacio y con recorridos cortos.

Ventosas para diversas afecciones linfáticas

La ventosaterapia puede ser beneficiosa para personas con diversas afecciones linfáticas, como lipedema, linfedema, inflamación por lesiones, inflamación postoperatoria y circulación linfática deficiente.

Las ventosas son útiles en el tratamiento del dolor crónico cuando existe un componente inflamatorio. Existen algunos estudios de casos en los que las ventosas linfáticas se utilizan con atletas que desean recuperarse de entrenamientos intensos o de competiciones.

Las ventosas pueden ser útiles en casos de edema crónico, en los que las ventosas para linfáticos parecen dar mejores resultados que el drenaje linfático manual. La hipótesis es que este resultado se debe a la provocación tisular provocada por la succión de las ventosas, que no está presente en las técnicas típicas de drenaje linfático manual.

La técnica con ventosas puede utilizarse junto con otras técnicas de drenaje linfático para mejorar los resultados del tratamiento. Estas otras técnicas incluyen el drenaje linfático manual, el vendaje kinesiológico, los tratamientos descongestivos combinados, los ejercicios o el cepillado en seco.

A menudo, las ventosas se combinan con técnicas de drenaje linfático manual cuando el volumen del edema es tal que la piel se ha vuelto frágil. Las técnicas manuales están mejor preparadas para tratar este problema, por lo que el drenaje linfático manual puede utilizarse en pieles frágiles y las ventosas linfáticas en pieles más sanas.

Normalmente se añade movimiento a estos tratamientos, es común como cuidado domiciliario para los pacientes con hinchazón, ya que el movimiento puede realizarse de forma pasiva durante el tratamiento y se le puede dar al cliente un movimiento activo para que lo haga en casa para extender los resultados del tratamiento.

Contraindicaciones y consideraciones de seguridad

Aunque la técnica con ventosas puede ser beneficiosa para muchas personas, existen ciertas contraindicaciones que deben tenerse en cuenta. Las ventosas no deben aplicarse en zonas con heridas abiertas o piel rota.

  • En general, las ventosas no suelen aplicarse en zonas hinchadas o inflamadas; sin embargo, en las ventosas para los ganglios linfáticos, las ventosas sólo se utilizan con una succión ligera o media y nunca se dejan inmóviles durante mucho tiempo, por lo que, con estas modificaciones, es seguro aplicar las ventosas en estas zonas.
  • Deben evitarse las ventosas sobre varices y zonas de piel fina, frágil o sensible. Las personas con trastornos hemorrágicos, afecciones cutáneas o antecedentes de problemas de coagulación sanguínea también deben evitar la ventosaterapia o consultar a un profesional médico cualificado antes de someterse al tratamiento.
  • Se debe tener precaución en casos de anemia y con el embarazo. También hay que tener en cuenta la medicación del cliente, ya que muchos medicamentos pueden facilitar la aparición de hematomas y eso es algo que hay que evitar.

Investigación sobre las ventosas para el drenaje linfático

No se dispone de muchos estudios sobre el uso de ventosas para el drenaje linfático, pero algunos son prometedores:

Weber afirmó que los tratamientos de presión negativa podrían ser útiles en el tratamiento de la inflamación postoperatoria. En este estudio, el tratamiento de presión negativa tuvo un mejor resultado en torno al control del dolor que los tratamientos de drenaje linfático manual que fueron el control del estudio.

Este hallazgo también se encontró en un estudio por Vuorinen, et al. en 2013, donde encontraron que un dispositivo de presión negativa dio mejores resultados que el tratamiento de drenaje linfático manual regular en los cambios de volumen de las extremidades y en las mediciones de rigidez de los tejidos y en la calidad de vida (según lo probado en el experimento).

Otros estudios refuerzan estos resultados. Y estos resultados parecen ser coherentes independientemente del tipo de inflamación, desde el linfedema hasta la inflamación por lesión traumática y la inflamación postoperatoria.

La mayoría de estos estudios se realizan con una máquina de presión negativa programada para utilizar una succión de ligera a media en varios ajustes diferentes específicos para tratar el sistema linfático en diversos escenarios. Esto no es difícil de simular utilizando ventosas manualmente, por lo que es comparable a un tratamiento con ventosas para linfáticos.

En un estudio de Rodríguez-Huguet se comparan los resultados del uso de esta máquina con los de las ventosas tradicionales y se observa que los resultados del uso de la máquina son comparables a los de la técnica con ventosas.

Las ventosas son una de las prácticas curativas más antiguas, cuyos orígenes se remontan a las civilizaciones antiguas.

La ventosaterapia favorece la salud linfática de los clientes

La ventosaterapia es una técnica tradicional que ofrece numerosos beneficios para el drenaje linfático. Gracias a su larga historia de uso y a su creciente número de pruebas, la ventosaterapia se ha ganado el reconocimiento como una valiosa modalidad de apoyo a la salud linfática y al bienestar general.

En un entorno clínico, la ventosaterapia linfática suele incorporarse a un plan de tratamiento exhaustivo basado en los resultados deseados, el historial médico actual y las indicaciones y contraindicaciones del cliente. El masajista comienza evaluando el estado general del cliente y su sistema linfático. Con esa información, el profesional puede determinar las técnicas de ventosas adecuadas en función del estado y el historial médico del cliente.

En el masaje se  puede utilizar una combinación de técnicas de ventosas flash, rápidas y de masaje para tratar zonas concretas que le preocupan. La ventosaterapia suele combinarse con otras técnicas de drenaje linfático manual, como el masaje ligero y el movimiento suave, para optimizar los resultados del tratamiento.

Al igual que con cualquier tratamiento, es esencial abordar la ventosaterapia linfática con un conocimiento profundo de las técnicas, indicaciones y contraindicaciones para garantizar resultados seguros y eficaces para los clientes. Los cursos en los que se enseñan las ventosas suelen centrarse en el alivio del dolor y la amplitud de movimiento, y sólo mencionan de pasada cómo aplicar las ventosas para los ganglios linfáticos. Los profesionales interesados en esta modalidad deben buscar cursos que se centren en el sistema linfático para poder ofrecer una mejor experiencia en cada sesión.

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